La defensa y el contraataque son temas que están muy ligados al ataque, por lo que la escritura de este libro es la lógica continuación, o conclusión, del anterior, “El arte del ataque”. Es obvio que, tan importante como atacar con precisión, es defenderse con igual destreza, los mejores jugadores de todas las épocas han dominado ambas artes, sin embargo hay Campeones del Mundo cuyo nombre está fuertemente asociado a la defensa, como Tigran Petrosian, o a la defensa y contraataque, como Emanuel Lasker.
Este libro tiene una estructura similar al volumen sobre el ataque. Los capítulos contienen varias partidas demostrativas de unos determinados temas estratégicos.
El libro consta de 7 capítulos:
1. Lasker, el maestro de la defensa y el contraataque.
2. Rechazo del ataque prematuro.
3. Devolver “golpe por golpe”.
4. Reagrupación de la defensa.
5. Pensamiento preventivo.
6. Simplificación y entrega de material.
7. Tres luchas memorables.